obligation

Source Sheet

Using with a group of fellows at Princeton's CJL (Hillel) to discuss how power creates responsibility/obligation, specifically in the context of our communal power as american jews.
A text study for Shavuot exploring the extent of our obligations to respond to the needs of others.
A text study exploring the extent of our obligations to respond to the needs of others. Originally taught to college students.
An exploration of the extent of our obligations to respond to others needs.

Text

right to left

Every person is required to give tzedakah (charity). Even the poor who are supported from tzedakah are required to give from what is given to them. One who gives less than they should would be compelled by the authorities and whipped until they gave what was estimated as their means. The authorities could even seize their property before their very eyes, and take from them what they should have given.
The authorities can seize real estate for the tzedakah payment, even on Sabbath eve.
[translation by Mechon Hadar]

כל אדם חייב ליתן צדקה, אפילו עני המתפרנס מן הצדקה חייב ליתן ממה שיתנו לו. ומי שנותן פחות ממה שראוי ליתן, בית דין היו כופין אותו ומכין אותו מכת מרדות עד שיתן מה שאמדוהו ליתן, ויורדים לנכסיו בפניו ולוקחין ממנו מה שראוי לו ליתן.
ממשכנים על הצדקה, אפילו בערב שבת.

right to left

How much do you give to the poor? It is written: “You shall surely open your hand to the poor, and you shall surely lend a poor person according to their need, what they lack.” It is taught in Sifrei: Why are all these things said? As if to say all of these repetitions, because ‘according to their need’ is enough. How much the more so if it was written ‘according to their need, what they lack;’ then why is it written “lo”? To teach you that you cannot give equally to everyone, but give to each person according to their way of life before this time.

כמה נותנין לעני כתיב [דברים טז, ח] כי פתוח תפתח את ידך לו וגו' די מחסורו אשר יחסר לו ותניא בספרי למה נאמרו כולם כלומר כל אלו כפלי לשונות דהא בדי מחסורו די וכ"ש אם היה כתיב די מחסורו אשר יחסר ולמה לי למיכתב לו אלא ללמדך דאין הנתינות שוות לכולם ונותנין לכל אחד כפי הנהגתו מקודם זה ולזה כתיב לו כלומר לפי ערכו וכפל לשון דאשר יחסר נראה דבדי מחסורו בלבד הייתי אומר רק על אכילה ושתייה בלבד
קמ"ל אשר יחסר כלומר כל מה שחסר בגדים וכלים והדר כתיב לו כלומר דבכל אלו הדברים כפי מדרגתו

right to left

Our masters taught, “Sufficient for one's need” means that you are obligated to maintain one at a basic level, but you wouldn’t be obligated to make that person rich;
“in that which one is lacking” means the obligation would also include even a horse to ride on and servant to run alongside (if that’s what one was used to).

תנו רבנן די מחסורו אתה מצווה עליו לפרנסו ואי אתה מצווה עליו לעשרו אשר יחסר לו אפילו סוס לרכוב עליו ועבד לרוץ לפניו אמרו עליו על הלל הזקן שלקח לעני בן טובים אחד סוס לרכוב עליו ועבד לרוץ לפניו פעם אחת לא מצא עבד לרוץ לפניו ורץ לפניו שלשה מילין

Syndicate content