Governance & Leadership


right to left

R. Eliezer b. Azariah says: A Sanhedrin [court] that effects a capital punishment once in 70 years is branded a destructive tribunal. R. Tarfon and R. Akiva say: Were we members of the Sanhedrin, no person would ever be put to death. [Thereupon] Rabban Simeon b. Gamaliel remarked: If so, they [these rabbis] would multiply shedders of blood in Israel.

סנהדרין ההורגת אחד בשבוע נקראת חובלנית רבי אלעזר בן עזריה אומר אחד לשבעים שנה רבי טרפון ורבי עקיבא אומרים אילו היינו בסנהדרין לא נהרג אדם מעולם רבן שמעון בן גמליאל אומר אף הן מרבין שופכי דמים בישראל:

right to left

A debate for the sake of heaven will endure; but a debate not for the sake of heaven will not endure. [Translation by Hillel and Panim]

כל מחלוקת שהיא לשם שמים סופה להתקיים ושאינה לשם שמים אין סופה להתקיים

right to left

Just as we are obligated to seek after the peace of one another, so too, we are obligated to request the peace of our city and our temple, as it is written, "and seek out the peace of the city." (Jeremiah 29:7) And if we intend for peace and advise peace to one another, God will advise upon us peace, as it is written "I know all intentions." And if we conflict with one another, and distance ourselves from peace, God will distance God's self from us.[translation by AJWS]

וכשם שחייבין אנו לדרוש זה את שלום זה, כך אנו חייבין לבקש שלום עירנו ומקדשינו, שנ' ודרשו את שלום העיר. ואם אנו חושבין זה על זה שלום, ויועצין זה על זה שלום, אף הקב"ה יועץ [עמוד 78] עלינו שלום, שנ' כי אנכי יודע כל המחשבות. ואם אנו חולקין זה על זה, ומרחיקין את השלום, אף הוא מתרחק ממנו

right to left

When R. Joshua ben Levi went to Rome, he saw marble pillars there which had been carefully covered with wrappings to keep them from cracking during the heat and freezing in the cold. At the same time, he saw a poor man who had no more than a reed mat under him and a reed mat over him to protect him from the elements.
[AJWS translation]

ר' יהושע בן לוי סליק לרומי וראה שם עמודים של שייש מכורכים בקיטיות, בשרב שלא יפקעו ובצינה שלא יקרשו, וראה שם עני אחד מחצלת קנים מתחתיו ומחצלת של קנים מעל גביו.

right to left

Whatever [the judge] does should be for the sake of Heaven, and human dignity should not be light in the judge's eyes, since it overrides a Rabbinic prohibition. This applies with even greater force to the honor of the children of Abraham, Isaac, and Jacob, who adhere to the true Law. The judge should be careful not to do anything to injure their dignity. The judge's sole concern should be to enhance the glory of God, for whoever dishonors the Torah is themselves dishonored by others, and whoever honors the Torah is themselves honored by others. [Rabbis for Human Rights.

ובכל יהיו מעשיו לשם שמים ואל יהיה כבוד הבריות קל בעיניו שהרי הוא דוחה את לא תעשה של דבריהם וכל שכן בני אברהם יצחק ויעקוב המחזיקין בתורת האמת שיהיה זהיר שלא יהרס כבודם אלא להוסיף בכבוד המקום בלבד שכל המבזה את התורה גופו מחולל על הבריות והבכבד את התורה גופו מכובד על הבריות.

Syndicate content